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[国际] 防疫封锁措施 加剧穷人被边缘化危机

研究人员和人权团体今天(5日)指出,为因应俗称武汉肺炎的2019年冠状病毒疾病(COVID-19)疫情所采取的封锁措施,让缺乏网路资源的穷人更进一步的遭到边缘化。他们并呼吁政府和电信业者要采取更多的作为,让穷人可连结网路。

根据法国科技顾问公司凯捷(Capgemini),从上学到找工作以及申请政府的补助等,封锁措施让许多重要活动转到线上进行,但同时也让低收入者更难以与社会连结。

凯捷公司首席营运官艾萨特(Aiman Ezzat)告诉路透社,“网际网路已经成为一项基本需求。它不再是‘有它也不错’。”

他说,“缺少网路让人们无法取得公共服务、教育、以及生活的机会。它会限制你能做的事情。”

根据联合国网路电信局(UN internet and telecoms agency, ITU),全球每两个人当中就有将近一个人并未使用网际网路。

即使在COVID-19爆发之前,活动人士表示,穷人们就已经因社会疏离与就业不足,而生活前景堪虑。

以数位融入为工作目标的英国慈善团体“好事基金会(Good Things Foundation)”主席缪尔纳(Helen Milner)说,自从展开封锁措施以来,许多人利用来上网的图书馆和网路咖啡都已关闭。

她说,其他虽然有智慧手机但无力支付网路费用的人,也不再有免费的热点分享可供使用。

缪尔纳告诉路透社,“他们必须把其他事情,例如食物和租金列为优先事项。”

凯捷公司针对6个国家超过1,300名没有网路连结的人进行调查发现,其中69%的人们处于贫穷中。这6个国家包括法国、德国、印度、瑞典、英国和美国。

这项调查并发现,这些没有网路连结的人,年龄在18到36岁之间的人超过40%。

这项调查是在去年12月到今年2月进行,在大部份的防疫封锁措施开始之前,而艾萨特表示,疫情让现有的问题更加恶化。

根据国际劳工组织(International Labour Organisation),全球大约16亿劳工,即全球将近一半的劳动人口,因疫情而正处于立即失去生计的危险中。

缪尔纳说,在英国和其他地方,无法取得网路连结的人经常无法取得与病毒有关的资讯、或与亲人谈话、面试工作、申请庇护或福利方案与银行服务。

提倡数位权利的倡议组织“现在连结(Access Now)”上周在一份报告中说,从突尼西亚到美国,许多国家的电信公司已在寻求解决这个问题,采取的步骤包括降低价格、增加频带涵盖范围、以及移除网路数据上限。

不过,这份报告也说,电信公司应该有更多的作为,并呼吁他们取消所有的数据量限制,免除传输超量使用以及逾期费用。
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