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新冠疫情:英国现金支付锐减的喜与忧

数码时代越来越多国家开始进入无现金交易时代。网上支付、刷卡、扫码以及免接触式智能卡已经成为许多人消费和购物的常态。

而近几个月新冠疫情在全球的爆发,更推动了这种无现金交易。同时也意味着现金使用的极速减少,因为人们担心现钞和硬币有可能会携带新冠病毒,增加传染几率。

比如,英国封城的这几个星期,人们使用自动取款机取款的次数下降了60%,虽然人们每次取款的数额有所增加。

英国专家表示,随着人们转用数码支付形式的增多,新冠疫情将会加剧现金使用率的下降。

疫情期间,网上购物增加,特别是网购食品和杂货等。

其实,即使没有疫情,越来越多的人已经习惯于电子转账支付,但英国专家担心现金的未来面临风险,尤其是英国还没有为此做好准备之前。

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## 现金使用人群

英国专家估计,仍有20%的英国人口主要依赖于现金支付。他们主要包括:

- 生活在乡村社区的部分人口,由于当地的宽带和移动网络连接不给力;
- 还有那些身体或精神有障碍者,他们对使用数码支付感到困难;
- 负债者,使用现金更容易控制支出和预算;
- 老年人和处于困境或家暴环境中的人,现金是他们的生命线,失去它就丧失了独立能力;
- 由于各种原因没有银行账户者;

英国最大ATM网络运营商Link的数据显示,英国每周提现数量仍在约1100万次,总价值为10亿英镑。

但是由于许多商店、餐馆、咖啡店以及酒吧等扔处于关门停业中,人们对提现的需求减少。

## 病毒让现金需求减少

根据Link对消费者的一项调查,75%的人表示他们使用现金的数量减少,还有54%的人说他们干脆避免使用现金。

在新冠疫情爆发初期,曾有报告称现金和硬币有传播病毒的可能性。

中国政府有关部门也曾对现金纸币进行有组织地消毒活动。

但英格兰银行和世界卫生组织强调,现金风险并不比其他物体高,并强调和重申经常洗手的重要性。

尽管这样,扔有76%接受调查的人表示在未来6个月要少用现金,转而使用其他支付方式或是网购等。

英国有一半人口已经使用无现支付的方式,但问题是还有前面提到的那20%主要依赖现金生活的人。这些人当中许多属于脆弱人群。

英国专家说,如果现金需求不够高则很难让交付及自动取款机这些现金基础设施供应商盈利生存下去。它可能在人们未做好准备前就导致现金基础设施的倒闭。

在数字世界中我们还需要现金吗?## 为时过早?

当然,也有业内人士认为很难现在就下此结论。英国现金运输公司Pivotal的史密斯认为,只有在所有商家重新开业后才能判断新冠疫情的真正冲击力。

他认为,疫情不会改变人们使用现金的几大重要原因包括:便利以及没有银行帐户等。

BBC个人理财记者岗帕兹(Simon Gomperts)说,只有在未来人们才知道这场新冠危机是否会成为终结人们和现钞情史的事件?因为许多人都对现钞心有余悸,觉得那是别人碰过的东西。

就连那些以前不喜欢接受信用卡的商家也转变了态度,欣然接受信用转账。

岗帕兹说,以上的调查发现在大疫情不确定时期,有些人反而把手中的钱握得更紧了,这或许是因为他们无法离家去取现。

但是,毫无疑问新冠病毒也加速了人们向电子支付的转化。
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