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[国际] 武汉肺炎之乱 食物供应链毁于一疫?

路透社今天(3日)报导,俗称武汉肺炎的2019年冠状病毒疾病(COVID-19)疫情打乱了全球的食物供应,并导致世界各地的农业劳工短缺。

**我们面临粮食短缺吗?**

全世界人口为了封锁准备,恐慌性采购义大利面和面粉等主要商品,导致货架一扫而空。

肉类和乳制品业者、以及种植水果和蔬菜的农民们,努力将食品从餐馆转移到杂货店,给消费者制造成短缺的感觉。

零售业者和当局表示,没有潜在的短缺问题,而且大多数商品的供应已经、或将会重新补充。欧洲和北美的面包店和义大利面公司,也都增加了产量。

食品公司表示,恐慌性采购正在消退,因为家庭都已进行储备。

然而,让食物从田野来到餐盘的物流过程正越来越受到影响,并且指向长期的问题。短期内,缺乏空运、以及卡车司机的短缺正在阻碍新鲜食品的供应。

长期、缺乏劳工正在影响种植和收获,并可能导致主食作物的短缺和价格上涨,重回10年前震惊开发中国家的粮食危机。

**什么在打乱食物供应?**

自从冠状病毒在中国首度现踪之后,许多飞机都已停飞,难以进行货柜运送,从非洲到欧洲的蔬菜运送、或从南美到美国的水果出口都被打断了。

而劳动力短缺也可能导致农作物在田间腐烂。随著欧洲的春天到来,在边界为了防疫而关闭、阻碍了外国劳工流动之后,农场正在争抢寻找足够的劳工来采摘草莓和芦笋。法国已呼吁本国公民出力,协助抵消短缺的20万名劳力。

在印度,更大规模的作物损失正在逼近,当地实施的封锁措施让大量工人返乡,导致农场和市场在小麦等主要作物接近收获之际欠缺人手。

**食物会涨价吗?**

3月的小麦期货飙升至2个月高点,部分是因为面包和义大利面商品的需求激增,而玉米则因为在生物燃料中被广泛使用,受到油价崩跌所影响,降至3年半以来低点。

虽然商品市场的波动不一定会摊派到食品杂货的价格,因为食品公司通常会事前采购原料。然而,价格持续上扬最终仍会转嫁给消费者。部份较贫穷国家就靠著食物补贴来维持价格稳定。

联合国粮农组织(Food and Agriculture Organisation)已警告,尽管主食作物的储备充足,主食仰赖进口的国家仓促采购恐将助长全球粮食通膨。像是水果和鱼等生鲜产品,或是稻米等未加工谷物,会更为立即性的反映出供需的变化。

**如果危机持续食物会足够吗?**

分析师表示,全球最广泛消费的粮食作物供应充足,未来一年的小麦产量预计将达到创纪录水准。

然而,部份粮食商品的出口供应集中在少数国家手中,而大供应商的出口限制引发他们在国内有足够的供应、而世界的供应量比新闻头条指出的数据更为脆弱的忧虑。

此外,全球粮食供应紧张的另一个源头可能是中国。有迹象显示,在因疫情而大规模进行的封锁解禁、以及因非洲猪瘟冲击而重建猪肉产业之际,中国正在争抢(scooping up)外国农业供应。
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