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[国际] 男性染武汉肺炎与死亡率高 先天与后天因素皆有

英国卫报(Guardian)今天(26日)报导,有越来越多研究指出,俗称武汉肺炎的2019年冠状病毒疾病(Covid-19)的染病比率会因年龄和个人基本健康状况而异。但也出现一个越来越明显的趋势,染病比率在性别之间也有差异。根据研究统计,男性更容易罹患武汉肺炎,并且男性染病者的死亡率也更高。



这种趋势最早出现在中国。根据一项统计分析发现,中国武汉肺炎男性染病者的死亡率为2.8%,女性为1.7%。



在法国、德国、伊朗、义大利、韩国和西班牙也都陆续出现这种趋势。在义大利,男性患者占总死亡人数的71%。根据25日的统计,在西班牙,男性患者死亡人数是女性死亡人数的2倍。



是什么原因使得使男性更容易患病及病故呢?



抽烟可能不是唯一原因



UCL性别与全球卫生中心(UCL Centre for Gender and Global Health)主任霍克(Sarah Hawkes)教授说,“坦白说,我们谁都不知道是什么造成了这种差异。”



一开始,抽烟是可能的解释。在中国,将近50%的男性吸烟,但仅约2%的女性吸烟。因此,人们认为肺部健康的根本差异,是导致武汉肺炎男性患者,症状较易恶化的原因。



吸烟的假设,在上个月发表的一篇论文中得到支持。该论文发现,吸烟者占武汉肺炎轻症者约12%,而在接受重症照护或病故的人数中占有26%。



吸烟也是可能的感染途径,因为吸烟者多会触摸自己嘴唇,并可能和他人共享已被病毒污染的香烟。



男性先天免疫系统较弱



但是,专家们越来越相信,更基本的生物学因素也是造成差异的原因。尽管在许多国家中,男性吸烟者比例较高,在义大利,大约28%的男性是吸烟者,女性人口中则有19%,此差距并没有如中国那样悬殊。不过,根据统计,武汉肺炎男性患者还是占绝大多数。约翰霍普金斯彭博公共卫生学院(Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health)的克莱因教授(Sabra Klein)说,“在中国、义大利和西班牙,我们持续观察到男性死亡率攀升。现在在不同国家和文化中都可以看到这个现象。”



根据克莱因和其它先前的研究显示,男性先天的抗病毒免疫系统较弱,对如C型肝炎和爱滋病等疾病免疫力较低 。在实验鼠的研究显示,对冠状病毒也可能如此,尽管实验未针对COVID-19做研究。



克莱因教授说,“他们(男性)的免疫系统在一开始发现病毒时,可能不会启动适当的反应。”



雌激素可增强免疫细胞抗病毒



贺尔蒙也是另一个可能造成差异的因素。雌激素(oestrogen)已显示可增强免疫细胞的抗病毒反应。而且许多调节免疫系统的基因都编码在X染色体上(男性有1个,女性有2个),因此,某些与免疫反应有关的基因,在女性身上比在男性身上更活跃。



克莱因说,“当我看到这一点时,我就觉得一定有一些共同的因素造成此现象。 我不认为吸烟是主要因素。”



霍克说,生物学、生活方式和行为都可能是造成染病差异的原因。但要得到切确的结果,则还需要更多以性别做区分的统计。

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