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爱滋病毒携带者雇员所受到的歧视无所不在
时间:2017-03-20 22:08
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人们在世界艾滋病日当天点燃蜡烛
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当钱西•考克斯(Chanse Cox)告诉老板他是HIV病毒携带者时,他完全没有想到自己会因此丢掉工作。

考克斯在美国乔治亚州一家名叫Gregory Packaging的果汁工厂担任机器操作员,他发现他成为人们议论的中心,原因是人们怀疑他因为艾滋病而导致皮肤出现问题——但这完全是在造谣。事实上,皮肤问题无关紧要,但这些谣言却引发了毫无必要的担忧。人们担心他会把HIV传染给别人。所以,他认为平息谣言的最佳方式就是向老板承认,他的确是HIV携带者。

他的情况并没有影响工作表现,所以考克斯认为自己的工作很安全。然而,公司却炒掉了考克斯,理由是政府针对食品安全和传染病出台了监管规定。他知道自己不会传染任何人,所以向美国就业机会均等委员会(EEOC)提交了投诉。该机构以违反《美国残疾人法案》(Americans with Disabilities Act)为由向这家公司发起诉讼,该法案有专门的条款保护HIV携带者免受歧视。

该诉讼最终得以和解,考克斯因此拿到了12.5万美元赔偿。另外,Gregory Packaging也同意在其乔治亚工厂内针对残疾人歧视问题开展专项培训。

"我很高兴我为自己挺身而出,我也希望……我们能够传递出一条信息,能够保护其他HIV携带者免受我所遭遇的这种不正当的解雇。"考克斯在2015年达成和解时说。

可惜,针对HIV携带者的职场歧视始终存在。据估计,美国13岁及以上人群中约有120万HIV携带者,EEOC每年大约收到200份HIV歧视投诉,去年达到220份。

HIV/艾滋病组织估计,全球HIV携带者的失业率达到常规水平的3倍。根据全球HIV携带者网络(Global Network of People Living with HIV)2012年针对9个国家进行的一项研究,很多HIV呈阳性的受访者都表示,他们因为携带这种病毒而遭到雇主的拒絶。

在雇主和同事知道自己是HIV携带者的情况下,马来西亚、赞比亚、尼日利亚和肯尼亚的受访者遭遇的歧视最为严重。马来西亚目前的情况最严重——该国超过半数受访者表示他们的雇主和同事对自己存在歧视。

专家表示,这种歧视也是降低HIV发病率面临的障碍之一。"很多人因为担心受辱而不愿接受体检,他们害怕失去工作——或者无法申请工作。"联合国国际劳工组织HIV/Aids项目高级技术专家阿福撒•萨义德•穆罕默德(Afsar Syed Mohammad)说,"他们往往不知道自己携带这种病毒,并因此传染别人。"

雇主之所以不愿招聘HIV携带者,原因有很多:有的担心相应的保险费用过高,有的担心他们经常请病假,还有的担心这会让其他员工感到不自在。事实上,根据凯泽家族基金会(Kaiser Family Foundation)和《华盛顿邮报》2012年进行的一份调查,五分之一的美国人都表示,与HIV携带者或艾滋病患者一起工作会令他们感到不适;如果自己孩子的老师是HIV携带者,会有26%的人感到不适;如果自己食品是由HIV携带者制作的,也会有44%的人感到不适。

"有的企业表示,如果被人发现员工中有HIV携带者,他们就会失去客户。"EEOC助理法律顾问克里斯多夫•库津斯基(Christopher Kuczynski)说,"当然,这不等於给这种歧视披上合法的外衣。"

歧视和耻辱往往反映了人们的误解,以及对HIV毫无根据的恐惧——有时也反映了人们对同性恋的恐惧。"HIV之所以令人感觉耻辱,是因为别人会想当然地认为你是同性恋或者滥交者。"墨西哥的HIV问题活动家亚希尔•扎瓦勒塔(Yahir Zavaleta)解释道,"因为崇尚男人文化,加之对同性恋有抵触情绪,所以墨西哥仍然存在很多歧视。"

根据联合国有关联合项目的报告,艾滋病的治疗手段已经取得进步,与艾滋病相关的死亡病例已经较2005年的峰值下降45%。但尽管如此,有的人仍会错误地认为,感染了HIV和艾滋病就像被判了死刑一样。

第一例艾滋病发现於35年以前,但至今仍有很多人不了解HIV是如何传播的。根据英国HIV和性健康服务提供商Terrence Higgins Trust去年对2,000名英国人进行的调查,有30%的英国成年人认为共用牙刷会传染艾滋病,还有20%的人认为接吻会传染艾滋病。而凯泽家族基金会的研究也表明,美国有27%的人并不知道HIV不会通过共用水杯传播,还有17%的人不知道这种病毒不会通过接摸马桶传播。

医疗和食品公司的歧视尤其普遍。例如,德克萨斯州的一家医疗中心上月同意达成一项7万美元的和解,原因是他们解雇了一位携带HIV的助理护士而遭到诉讼。律师表示,他的基本工作只是给病人喂食和擦洗,因此不会存在任何传染风险。

其他类型的组织也存在类似的偏见。一位中国求职者在教师资格考试中表现优异,但在入职前的体检中查出HIV後却未被录取。他随後起诉当地教育部门,最终获赔4.5万元人民币(6,538美元)。

在希腊,一家珠宝制造商因为歧视HIV携带者而遭到起诉。这名HIV携带者不小心告诉一些同事自己的状况後,同事们立刻要求公司将其解雇。公司随後聘请一位职业健康医生,试图平息员工对HIV传播的恐惧,但却未能起到效果。管理者最终屈服於员工的压力将此人辞退。

那位员工随後起诉公司,并在2013年胜诉。当时,欧洲人权法庭裁决该公司的这种行为违反了《欧洲人权公约》的两项条款:一条是尊重隐私和家庭生活,另外一条是禁止歧视。

钱西•考克斯这样的员工决定向雇主透露自己的HIV携带者身份,但这麽做显然存在风险。

"我们不鼓励人们向雇主透露自己的HIV携带者身份。"美国LGBT(同性恋、双性恋及变性者)权益保护组织Lambda Legal的律师兼HIV项目总监斯科特•舒特斯(Scott Schoettes)说。该组织建议劳动者在披露这一状况前谘询律师,因为人们仍对HIV携带者存在歧视,而且普遍对这种病毒缺乏了解。

"我认为很少有人在职场透露自己的HIV状态。"Out & Equal Workplace Advocates副总监蕾切尔•鲁宾(Rachel Rubin)说,"我们15年来经常听到人们公开披露自己的LGBT身份,但他们却从来都不会披露自己的HIV携带者身份。"

员工或求职者经常隐瞒自己的HIV状况,除非这种身份真的会构成风险,或者他们希望接受治疗或因为病情而要求更多休假或休息。

"只有胸外科等少数职业可能存在安全风险。"舒特斯说,"产生风险的标凖是:不仅要接触血液,而且还可有进入非HIV携带者体内的可能性。这种情况非常罕见。"

舒特斯发现,如今针对HIV携带者的公然歧视已经减少。但具体到HIV的传播知识,他认为"仍有很多工作要做"。

(BBC)罗纳德•艾尔索普 (Ronald Alsop)
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